dimanche 10 juillet 2011

Lotus sacré

Le lotus sacré est le symbole de l'épanouissement spirituel : il puise son énergie dans les fonds vaseux et obscurs des milieux aquatiques et donne naissance à une magnifique fleur qui se dresse au-dessus de l'eau, à la lumière.

Lotus sacré - Nelumbo nucifera – Nélumbonacées
Originaire Égypte, le lotus sacré est l’emblème de la basse Égypte. Il surmontait la tête de la déesse Isis et du dieu Osiris et prenait le sens moral d’une “senteur de vie et de pureté divine”... La fleur de lotus s'ouvrant au lever du soleil et se refermant à son coucher, symbolise le dieu du Soleil et l'expansion de la lumière.

Dans le bouddhisme la fleur de lotus est emblématique de Bouddha, il représente la pureté du corps, de la parole et de l'esprit. Le Bouddha  est souvent représenté assis sur un trône en fleur de lotus.
De même que la beauté du lotus n’est jamais affectée par les impuretés de l’eau boueuse,  l’esprit des sages n’est pas affecté par les affres du désir qu’avivent sans cesse les remous du monde ordinaire. Leur sagesse et leur compassion s’épanouissent dans le monde, sans être souillées par ses tourments :
« Voici qu’est venu le meilleur de tous les êtres, l’omniscient, le très sage, tel un lotus surgi d’un lac de connaissance, inaffecté par la boue des passions. » Buddhacarita XIV.

Statuette ‘Bouddha on Lotus Blessing’
Dans la tradition hindouiste le lotus est utilisé comme symbole de la beauté divine.
Les hindous associent la fleur de lotus au mythe de la création. Brahmā, dieu majeur de l'hindouiste, créateur de l'univers est représenté tenant une fleur de lotus.
En Inde, la tige du lotus est « l'axe du monde sur lequel repose la terre ».
Dans la tradition hindoue les chakras sont représentés par des lotus distingués par le nombre de leurs pétales. Au cours de son ascension, la “Kundalini” traverse successivement les différents chakras associés aux besoins physiques, psychiques et spirituels pour mener l'être vers la Connaissance véritable et la pleine Réalisation symbolisées par le lotus à mille pétales.

Dans le Tantra taoïste, la floraison est le résultat d'une alchimie intérieure, du mariage de l'essence avec le souffle, du Feu et de l'Eau qui symbolise le retour au centre, à l'unité de l'état primordial représenté par le lotus.

Pour les chinois, le lotus est sagesse, prospérité et bonheur du couple.

Le lotus sacré est la fleur nationale de l'Inde et du Vietnam.


D’un point de vue botanique, le lotus est une des rares plantes aquatiques capable de porter sa fleur au bout d’une tige émergeant nettement au dessus de la surface de l'eau. Cette particularité permet de distinguer la fleur de lotus de la fleur de nénuphar, qui elle flotte en surface de l'eau.



Le lotus sacré est une plante vivace grâce à sa tige en rhizome portant des tubercules fixés dans le fond de l'étang. Le pied de lotus se nourrit des substances organiques contenues dans la vase.

De grandes feuilles arrondies, pouvant atteindre 50 cm de diamètre apparaissent en premier, au printemps, et s’élèvent au-dessus de l’eau, jusqu’à 75 cm de haut. Si l'on dépose de l'eau à leur surface imperméable, des gouttes comparables à celles de mercure vont se former : la surface des feuilles est hydrofuge. C’est ce qu’on appelle l’effet lotus.
Cela leur donne une propriété auto-nettoyante : les gouttes d'eau ne pouvant adhérer, roulent comme des billes et emportent au passage les salissures.

Feuilles de Lotus

L'homme, s'inspirant de la nature, fabrique aujourd'hui des vitres qui ont la même propriété d'auto-nettoyage.

Au début de l'été, de grandes fleurs solitaires émergent à leur tour. La couleur de ces fleurs varie du blanc pur au carmin rosé selon les variétés. Elles font de 15 à 30 cm diamètre, et comportent une vingtaine de pétales. Ouvertes le jour, les fleurs de lotus se ferment la nuit. Leur longévité n'est que de quelques jours. 



Elles ont la fabuleuse propriété de réguler leur température. Elles génèrent de la chaleur afin de maintenir une température entre 30°C et 36°C pendant le période de pollinisation. Cette chaleur est appréciée par les insectes, qui en retour, pollinisent la fleur. La nature ne cesse de m’étonner !

Le faux fruit ressemble à une pomme d'arrosoir comptant de 15 à 20 alvéoles renfermant chacune un akène (le vrai fruit) de la taille d'une petite noisette. Les graines du lotus sacré détiennent le record de longévité : une équipe de chercheurs  a réussi à faire germer une graine datant d'environ 1 300 ans !  Les faux fruits entrent dans la composition des bouquets secs.

Toutes les parties de la plante sont comestibles.
Les graines sont consommées confites, grillées ou séchées. Elles peuvent aussi être bouillies et réduites en pâte, utilisée en pâtisserie.
Le rhizome est un féculent nourrissant. Il est dégusté cru ou frit, à la vapeur, confit, marinés ou sauté.
Les étamines jaunes sont utilisées pour parfumer le thé ou des tisanes.
Les pétales servent de décoration aux plats.
Les jeunes feuilles et leurs pédoncules sont utilisés comme légumes. Les grandes feuilles rondes servent d'assiette.
C'est également une plante médicinale.
En Égypte et dans la Chine Impériale, les pouvoirs du lotus sacré étaient déjà connus pour ralentir le vieillissement et retrouver la vitalité. Les recherches actuelles confirment les propriétés antioxydantes des graines, riches en polyphénols. L'extrait du rhizome possède des propriétés anti-diabétique et anti-obésité.
Rhizome et graines sont utilisés en cosmétologie pour lutter contre le vieillissement.


Pas étonnant que le lotus sacré soit cultivé pour ses rhizomes, ses graines et ses fleurs depuis plus de 2 000 ans !


Photos de lotus rose prises le 04 juin à Temple-sur-Lot (47)
Les autres photos ont été prises le 26 juin à Parc Floral de Paris (75)